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猎鸭文学:大草原历史

布伦特桦木

老式阿肯色猎鸭人

阿肯色州以狩猎绿鸭而闻名,因为猎人从四面八方赶来,只为有机会在树上猎杀绿头鸭。这些洼地的阔叶林扣押,然后管理通过一系列的防洪堤和水控设施,让土地所有者将水管理到适合水禽生存的水平。尽管随着时间的推移,可淹没的绿色木材的数量已经减少了,但仍有大量的淹没木材为现代绿头鸭提供了各种食品,包括红橡树科的橡子和无脊椎动物,绿头鸭以它们为食以获取蛋白质和钙。

以下内容摘自《大草原:猎鸭圣地的历史》一书,详细描述了阿肯色州著名的斯图加特地区早期的绿木猎鸭活动。

绿树革命

猎鸭意味着很多东西——一个家族的遗产,一个国家的传统,为了抵御时间和技术的侵蚀而被埋没在地下的自然文化的木桩。这也是个大生意;它是以大草原为家的社区的命脉,也是这个州的命脉,每个季节都欢迎成千上万的猎人和他们的伴随消费。

作为一门生意,猎鸭在很大程度上依赖于一季又一季地保持声誉。空手而归的狩猎者可能会在明年留在家里,或者至少带着可支配的收入去其他地方尝试其他领域。

除了这些经济动机之外,人类还肩负着保护野生动物的道德使命,目的是为了后代的享受,也是为了物种本身的繁衍。

该州的保护和监管努力有助于维护阿肯色州的野生空间。各种各样的倡议都试图通过人类的资源和智慧来塑造自然母亲的榜样,而不是让她不受约束。这个微妙的公式,还没有完善,已被证明是提供这种栖息地的关键,使鸭子和猎人年复一年地回来。

《水库:水资源管理的巨大变化

弗罗伊登堡水库鸭

鸭子的基本需求食物和水决定了鸟类聚集的地方。大草原的土地所有者,尤其是稻农,很快就明白了鸭子供应链管理的基本公式,这导致了洪水泛滥的田地和随之而来的盲目和诱饵式的鸭子狩猎。

随着时间的推移,拥有不太适合农业的木材的土地所有者开始意识到这片土地是吸引猎鸟的潜在金矿。在食物供应方面,这些树木甚至可以与被洪水淹没的稻田相媲美,它们提供了额外的掩护。

在合适的水位下,鸭子们挤在树中间,狼吞虎咽地吃掉落的橡子、种子、植物物质,以及生活在森林地面上腐烂的树叶和树木物质中的无脊椎动物。

问题是,除了那些异常降水的年份外,这些绵延的林地并不总是伴随着猎人的到来而持续出现洪水和水位。阿肯色州最大的降雨通常发生在冬末和春季,而不是鸭子季节,这意味着需要一个异常的年份才能导致水道溢出堤岸,并自然淹没木材狩猎。

多年来,在鸭季开始时根本没有自然溢流,而更多的地方条件不太理想。生物学家肯·赖内克汇编了历史统计数据白河国家保护区在1932年到1985年之间,对于野鸭来说,洼地的水位和发现的良好水条件自然出现的时间不到60%。显然,大自然的随机倾向不足以建立一个狩猎产业,但它确实揭示了在适当的条件下,木材可以取得什么成就。

正是在这种心态下,水库的概念在大草原上诞生了,从那时起,这个概念就在这里得到了完善。

最早的水库是为农业目的而建造的。种植水稻需要大量的水,以至于打井迅速降低了地下水位,成为一种非常昂贵的灌溉手段。蓄水池一旦填满,就有助于缓解这一问题,并收集雨水。由于这些小块的林地通常没有农田有价值,所以这些水库通常就设在那里。

斯图加特的稻农、兄弟和商人凡尔纳和阿特·廷德尔(A.A. Art Tindall) 1927年在斯图加特郊外建造了第一个这样的水库。根据《圣路易斯邮报》的一篇文章,它占据了450英亩的林地,周围挖了一条20英尺长的壕沟,泥土堆在外面形成了一道挡土墙。

阿特·廷德尔在《邮报》的采访中称,二人一开始并不是为了鸭子而建造水库,而是为了灌溉他们1800英亩农场上800英亩的稻田。但很快就发现,他们无意中发现了一个早期的制胜公式。

“当我看到鸭子们在做什么时,我想我要把这个地方变成一个避难所,”阿特说。“我的计划是禁止在沼泽里打猎,我认为这样一个避难所可以确保运动员们总是能在附近的湖泊和水域射击。
然而,我发现不可能把猎人挡在外面。我在四面八方都安排了守卫,但要保护好这个地方需要国民警卫队的帮助,所以我决定把这片沼泽变成一个狩猎地。”

猎人的存在并没有阻止鸭子们,它们每年都像蝗虫一样降落在廷德尔人为的水鸟天堂,尤其是在干旱的年份。正如凡尔纳·廷德尔(Verne Tindall)在《斯图加特每日领袖报》(Stuttgart Daily Leader)上所说的那样,“最初几年,好像全国所有的鸭子都想进去。”

飞鸭复古照

j·罗伊·斯托克顿在1931年的一次狩猎中写道:

就在这时,一只绿头野鸭从其中一名枪手头顶飞过,他的枪叫了起来。这就像战争开始的信号....鸭子成群结队地飞起来,翅膀咆哮着,两分钟后,天空就被鸟儿们笼罩得一片漆黑。这是猎鸭人的梦想,是猎鸭人的交响乐,翅膀呼呼作响,枪炮狂吠。范围内的鸟,越来越高的鸟,看起来像鹅的大野鸭,离它们很近,其他的鸟在天空中很远,看起来像昆虫....第一枪是在12点15分和1点30分打响的,大多数枪手已经达到了他们的极限,或者已经用完了所有的弹药。”

这样的大丰收吸引了成群结队的猎人来到这个地区,每个人都愿意为这一体验砸钱。1931年的许可证和场地费用包括15美元的非居民狩猎许可证,以及每天10美元的廷德尔湖(以2016年的币值计算,分别为239美元和159美元)。阿肯色州居民支付大约1美元购买狩猎许可证。

但几乎立刻,这些储层就出现了明显的缺陷;死水迅速地杀死了鸭子们赖以藏身的树木和橡子。斯托克顿在《邮报》的文章中提到,在廷德尔湖红红的最初几年里,他曾兴高采烈地写过狩猎,但在沼泽开始形成后不久,水就杀死了这片土地上的所有树木。这些水库后来被称为“死木”或“死树”水库,其中最大的一个例子是佩克伍德湖,这座3500英亩的水库由亿万富翁埃德加·孟山都·奎尼建造,是Wingmead庄园的一部分。

斯图加特居民Frank Freudenberg想出了一个解决方案。作为建造水库的早期采用者,弗罗伊登伯格早在1931年就有在自己的土地上建造人工湖的经验。多年来,他开发了一种系统,允许土地所有者在一年内将水从木材转移到农田,然后再转移回来。弗罗伊登堡水库,最初被称为枫树岛,将成为大草原上最受欢迎的狩猎地点之一,并为那些有兴趣建造水库专门吸引鸭子(在某些情况下,其次是灌溉目的)的地主提供了蓝图。因此,绿树水库应运而生,到20世纪50年代,它在大草原上随处可见,甚至延伸到密西西比河飞道的下游各州。

随着对栖息地和物种的持续研究,不断完善的过程产生了对如何成功地操纵自然母亲的非凡理解。最好的绿树水库具有特定的属性,包括在健康的橡树林中由粘土基土壤组成的平坦地面,提供食物供应和保水的理想组合。短堤防允许关键时刻的洪水过程达到12到18英寸的持续深度,并在季节结束时排水。

史蒂夫·鲍曼和史蒂夫·赖特在《阿肯色州猎鸭人年鉴》中写道:“会涉水的鸭子,比如野鸭,会翘起尾巴在水下进食。”“它们不像潜水鸭那样完全沉入水中。因此,任何比它们伸出的脖子深的食物它们都吃不到。

“也有充分的证据表明,绿头鸭会被上涨的水位和被淹没的木材的‘羽毛边缘’所吸引....绿树水库允许逐渐进水,在较长时间内吸引鸭子。”

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