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水鸟惊人的适应性

鲍勃·汉弗莱

野鸭群

早上的飞行已经结束了,所以我和我的狩猎伙伴决定放弃我们的视线,在附近的小溪里跳射。那是一个干燥的夏天,除了角落里的深水池外,大部分小溪都可以穿我的靴子涉水。我们沿着直道艰难前行,在接近第一个弯道时放慢速度,然后用河边高大的植被作掩护,慢慢地放松下来。

在我们看到鸭子之前,我们就知道它们在那里,因为水面上紧张的水圈在扩散。数到三,我们快步走了几步,然后走了五步绿头鸭发射到空中。我瞄准了最右边的一棵绿树,然后开枪了。这只鸟在半空中停了下来,扑通一声落下,然后消失在水面下。

作为一名老兵海鸭猎人我对这种行为很熟悉,但不熟悉浅水里的水坑鸭。当我的搭档捡起他的鸟时,我走到我最后一次看到鸟的地方,观察了一下周围的环境——除了缓慢流动的水什么都没有。然后我发现了一个轻微的骚动,就在头顶上,但在我扛起枪开枪之前,那只鸟又消失了。

我在齐膝深的水里尽可能向前冲了一小段距离,准备一有鸭子出现就开枪。然后我往下看,令我惊讶的是,这只鸟真的在水下逆流而上。我尽我所能沿着它的路线走,当这只鸟再次浮出水面呼吸时,它的头和喙再次露出水面,我开枪了。这是我以前从未见过的景象,以后也再没见过,但这让我对水鸟的生存技能有了更深刻的认识。

水禽在水生环境中有着惊人的适应能力。它们能经受恶劣的天气,有时能长途跋涉,每年秋天都能以某种方式通过炮手的挑战。多了解一点它们可以让我们成为更好的猎人和猎场看守人,如果没有别的,也会让我们更感激它们。

水禽羽毛

野鸭母鸡羽毛

我们都很熟悉这样一句话:“就像鸭子背上的水一样。”像许多鸟类一样,鸭和鹅的臀部上有一个“尿pygial”或油腺。不进食时,它们会花数小时梳理毛发,从这个腺体上抹油,小心翼翼地把油抹到羽毛上,这样水就会流下来。这种适应使它们能够在相对干燥和温暖的水生环境中生活。

我们的狩猎队坐在缅因州岩石嶙峋的海岸线上,准备好了小鸭的一种倾斜着冲向我们的诱饵,很好奇,但丝毫没有减速的迹象。我的第一枪没打中。第二个是完全正确的,我看到用过的弹丸在鸟周围形成了一个完美的飞溅圈,令我惊讶的是,它没有产生任何不良影响。第三声枪响只是一个没有回音的祈祷。

旁边放着一双常见的绒鸭它们的飞行速度一样快,但由于它们的体型要大得多,所以看起来要慢一些。在野牛头上的练习使我们做好了准备,第一枪就击中了目标。我的鸟掉进了海里,很快恢复了平衡,然后沉了下去。我的同伴们像被抛来的石头一样在浪尖上弹了三次,然后消失在第四波中。接下来的追逐占用了我们的宝贵时间。

在它们的轮廓或身体羽毛下面是一层精细的羽绒羽毛,其松散的结构可以捕获空气,帮助隔绝热量损失并增加浮力。这一层在筑巢季节相对较薄,但在秋季蜕皮后变厚,在冬季增加了更大的绝缘性。

一些鸟类,尤其是羽绒鸟,会摘下自己的羽绒来装饰巢穴,并帮助它们的蛋绝缘。筑巢季节过后,人们会从筑巢地收集羽绒,用它来装饰枕头和夹克。今天,我们主要使用合成纤维来达到同样的目的。

这一层较厚的秋季羽毛有时也能起到防弹衣的作用,这当然是自然无意的,许多晚季的捕水鸟都能证明这一点。虽然羽毛本身又软又弱,但在你的颗粒穿透肉和骨头之前,一层羽毛可以吸收大量能量,所以在季节晚些时候负重总是明智的。

寒冷的脚

冷水中的野鸭

我站在齐腰深的水里,站在一棵被淹没的橡树上,几乎无法控制地颤抖着。尽管我穿着氯丁橡胶防寒鞋,厚厚的羊毛中间层和美利奴羊毛基础层,冰冷的海水似乎穿透了我的骨头,我想知道鸭子裸露的腿是如何不断暴露在几乎冻结的水和更冷的空气中生存下来的。

它们通过一种叫做逆流热交换的过程来做到这一点。追踪受伤鹿的经验丰富的人应该熟悉这个短语,“A代表离开(和动脉)。”温暖的含氧血液通过动脉从心脏和肺部流出,动脉往往在体腔深处。冰冷的血液通过静脉流回心脏。

在身体的某些部位,特别是四肢,动脉和静脉并排运行,有效地“交换”热和冷。流向脚部的动脉血液被静脉血冷却,静脉血又被加热几度。因此,鸭子保存热量,即使站在冰上,也只有5%的身体热量通过脚部散失。它们只需一只脚站立,另一只脚塞进羽毛里,就能将热量损失减少一半。它们也会把喙塞进羽毛里以进一步保存热量,这有双重目的。首先,直接暴露会损失更少的热量。其次,它们正在吸入温暖的空气。

回到缅因州海岸,我们发现一条细长的黑色波浪线在浪尖上摇摆黑鸟!鸟儿们在我们的诱饵外盘旋,扩散到射程之外,但慢慢地游向我们,俯冲,然后又出现在更近的地方。计划是等到它们进入射程,然后站起来冲鸟。他们下去了,我们等啊等,等啊等。在他们回来之前很久,我就已经喘不过气来了,当他们终于重新出现时,潮水已经把他们安全地带出了射程。

海鸭和它们的内陆表亲,潜水者主要在水下觅食,后者潜入水中捕食水生植物,而它们在水面上涉水的表亲不能,或至少选择不去。它们通常不会潜得太深,因为水下植物在大约20英尺深后就会变薄,但可能会为了软体动物或鱼类而潜得更深。海鸭以软体动物和海洋无脊椎动物为食,通常在10至65英尺深的水中进食。Oldsquaw,现在指的是政治正确长尾鸭能游到200英尺深。

当人们考虑到这些鸟有多么浮力的身体时,这一壮举似乎更加引人注目。然而,海鸭和潜水员的构造与涉水者不同。它们有更密集的身体,使它们相对更重,更紧凑的翅膀可以紧紧地压在身体上,以提高潜水效率。这就是为什么他们必须在水面上掠过,以获得足够的速度和动力来飞行,而不是涉水者,后者可以从水面上发射。它们也会以一定的角度滑翔而不是扑通一声降落。

除了翅膀,潜水员还会在潜水前压缩身体的羽毛,以进一步降低浮力。它们确实有相对较大的肺,这可以占到它们浮力的50%以上,但可以让它们在水下停留更长时间。典型的进食潜水可能持续10到30秒,但它们可以在水下停留超过一分钟。

额外的氧气并不是它们这样做的唯一原因。他们对窒息或缺氧有很高的耐受性,他们的身体可以将氧气分配给中枢神经系统的敏感组织,将氧气从其他器官和骨骼肌中分流出去。

此外,这些鸭子还会经历一种叫做“潜水反射”的现象。当水接触到它们鼻孔里的感受器时,就会触发器官和肌肉进行无氧代谢。当它们完成进食后,就会放松,浮到水面上,以减少剩余氧气的消耗。

水鸟的飞行距离

水鸟的另一个非凡之处在于,它们在迁徙地和越冬地之间穿行的距离有时令人难以置信。而北极燕鸥加拿大鹅的迁徙距离为3000英里或更多,一些白鹅在筑巢区和越冬区之间的迁徙距离可达6000英里。像人类一样,一些水鸟喜欢跳过中途停留,直接飞行。黑色黑雁是直飞航班的冠军,有时在72小时内完成从阿拉斯加沿海到下加利福尼亚州约3000英里的旅程。

我所在的州有一个分裂的水鸟季节。前半段我们尝试了当地的鸟类和一些早期的候鸟,但早期的压力很快就使鸟类变少了。中场休息为当地热点地区提供了一个机会,让新来者补充进来,这些新来者有望在下半场开始前逗留足够长的时间,以及一批新的天真的鸟类。

大多数水鸟更喜欢在中途停留和补充能量,但即使如此,它们也会发生生理变化。在飞行中,他们处于分解代谢状态,他们的身体正在分解或失去脂肪和肌肉。一旦停止,他们进入合成代谢状态,补充能量储存和增加脂肪通过狼吞虎咽。这就是为什么食物充足的传统迁徙中转地如此重要,无论是在南行还是返回途中。

甚至他们的身体也会随着环境的变化而变化。进食时,消化肌肉和器官肥大,变大。当达到足够的脂肪水平时,持续飞行所需的肌肉和器官,如热量和胸肌就会变大。然后,鸟儿飞起来,消化系统开始萎缩。

水鸟也采用几种有效的迁徙策略。一架正在以熟悉的“V”字形飞行。领头的鹅做了大部分工作,让跟随的鹅来起草,就像赛车一样,鸟儿定期改变位置来分担工作。有没有想过为什么大雁排成“V”字形飞行时,一边比另一边长?因为一边有更多的鹅。

水禽就是鹅

水禽的感觉

猎鸭迷彩

太阳刚升上林木线,我就听到了远处翅膀的呼啸声,然后发现了一小群玩水的鸟,很可能是野鸭和黑鸟,在头顶上飞掠。在我的最佳状态下,他们倾斜并转身,在头顶上做了一个大弧线,然后当一个喂食的笑声哄骗他们再次转弯时,他们似乎失速了。“再转一圈,他们就答应了。”我想。但相反,它们突然爆发,然后在离开时加速。“他们能看到什么呢?”我想知道。我们都藏在隐蔽的地方,我和我的同伴都不敢动。然后,当他抬起头时,我注意到他的眼镜上有一缕阳光。

水鸟还拥有一些物理属性,可以帮助它们进行更平凡和日常的活动。而野生火鸡的愿景传说中,水鸟都不懒散。它们也能很好地看到颜色——比人类好得多,而且能看到光谱中的紫外线部分——这对水鸟来说是很重要的伪装。像火鸡一样,它们的眼睛位于头部的两侧,只要稍微转动一下头部,就能看到360度的全景。它们的眼睛还含有可以改变晶状体和角膜曲率的肌肉,后者也有角膜条纹,使它们看得比人类远三倍,视力更敏锐。和鹿一样,它们的视杆密度更高,夜视能力更好。

当我抛出一个高远的球时,这些鸟只是远处的斑点,引起了它们的注意,促使它们转向我们的方向。他们仍然在头顶上大范围地盘旋,我和我的搭档在打电话时咯咯地笑着。当他们在沼泽的另一端靠岸时,另一群猎人在那里埋伏着,一阵刺耳的叫声从芦苇中爆发出来,听起来有点像新年前夜的庆祝活动。鸟儿们张开翅膀,加速飞行,很快就消失在遥远的天空中。

水鸟也有很好的听力,用各种各样的声音来交流。就像狩猎火鸡一样,学习不同的叫声以及如何和何时使用它们对猎人来说是大有裨益的。响亮的、咄咄逼人的叫声有时能从很远的地方吸引它们的注意,像火鸡一样,它们似乎能确定声音的来源。然后可能需要一些微妙的劝说来吸引他们的兴趣并说服他们靠近。

就连它们的肺也与我们的大不相同,这在高空飞行中被证明是有益的。他们没有隔膜,所以他们的肺不能扩张和收缩。相反,气囊在一个方向上储存和泵送空气通过静止的肺。这使得它们在呼气时能吸入空气。由于这些囊是由肌肉控制的,它们运动得越多(比如在飞行中),吸入的空气就越多。与此同时,一颗超大的心脏帮助它们一次飞行数百英里。

甚至它们的翅膀也是空气动力学的奇迹。较长的主羽提供推力,后缘的次羽提供升力。横向飞行是通过8字形移动翅膀实现的。一些水禽,尤其是鹅,擅长“抽动”,改变身体和翅膀的方向,以迅速降低高度。如上所述,大雁和水坑鸭会用力吸气以实现软着陆,而潜水员和海鸭则会用更小、更短的翅膀滑翔,在水面上滑行,直到停下来。

不同水禽种类

野鸭公野鸭

北美本土大约有40种不同的鸭子,虽然它们都起源于共同的祖先,但它们已经分化为许多不同的生态位。有些是浅水鱼,主要以浅水区的地表植被为食。另一些是潜水员,寻找它们的近亲无法到达的更深的植物。有些,比如海鸭,喜欢无脊椎动物,比如贝类和甲壳类动物。而另一些,比如秋沙,主要以鱼为食。

水鸟是潜水员

小组之间有专家。Widgeon(也被称为wigeon)经常与红发人、布背鱼和海刺鱼等潜水员联系在一起,从它们深潜的表亲那里偷取漂浮的植物。大多数鸭子在地面上筑巢,但也有一些,如木鸭、兜帽秋沙鸭和布头鸭,在树洞或人造巢箱中筑巢。有些甚至会进行倾倒筑巢,几只雌鸟会把它们的蛋放在另一只雌鸟的巢里,让倒霉的那只去养育几窝。有些种类,如雄鳞鱼和羽绒鸟自己孵化,但后来聚集在一起,形成一个大群体,称为“托儿所”,让几个成年人照顾幼鸟,它们暂时出去觅食,然后再回来轮流觅食。

水禽是涉猎者

这些只是水鸟适应各种栖息地、气候和条件的众多方式中的一小部分。通过了解它们吃什么,我们知道去哪里寻找它们,我们不仅可以提供什么来吸引它们,还可以在旅途中帮助它们。通过了解它们的视觉和听觉,我们可以采取措施将自己隐藏起来,避开它们敏锐的视野,至少偶尔会诱使它们向我们走来。不管我们带不带几只回家,在鸭沼度过的一天总是值得的,尤其是当你对对手了解得更多的时候。

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